가임력 문제

불임은 인구의 상당한 비율에 영향을 미칩니다. 약 16%의 부부가 피임 없이 성관계를 시도한 지 1년이 지나도 임신에 이르지 못합니다1. 이 글에서는 남성과 여성 모두에게서 가임력 문제를 유발할 수 있는 몇 가지 문제를 살펴보겠습니다.

  • · 불임 사례의 약 1/3이 여성과 관련이 있고, 추가적인 20%는 남성과 관련이 있으며, 거의 절반이 양쪽 파트너와 관련이 있거나 원인불명인 경우에 해당합니다2.
  • · 여성의 불임은 호르몬 또는 나팔관이나 자궁 문제와 관련된 경우가 많습니다.
  • · 여성이 배란이 되지 않을 경우, 이 문제를 최대한 빨리 확인하면 적절한 임상 조치를 받을 수 있습니다.
  • · 남성의 불임은 발기부전 및 적은 정자 수와 관련된 경우가 많습니다.
  • · 체중, 흡연, 음주 같은 생활습관 측면도 남성과 여성의 가임력을 저하시킬 수 있습니다.
  • · 1년간 아이를 가지려고 시도했으나 성공하지 못했으며 35세 미만인 경우, 담당 의료 전문가와 상담하여 추가적인 자문을 구해야 합니다. 35세가 넘는 경우 6개월 시도 후에, 40세가 넘는 경우에는 즉시 자문을 구해야 합니다.

가임력 문제를 유발할 수 있는 원인은 무엇입니까?

이유를 살펴보고 대처 방법을 알아보겠습니다.

여성, 남성 그리고 부부 양쪽의 가임력 문제를 유발할 수 있는 원인에 대해 자세히 알아보려면, 아래에서 불임의 가장 일반적인 조건 또는 원인을 참고하십시오. 아래 목록에 완전한 내용이 포함된 것은 아니며 개인별 상황에 맞게 세부적인 지원을 받으려면 담당 의료진과 상담해야 할 수 있습니다.


여성의 가임력에 영향을 미칠 수 있는 요인은 무엇입니까?

불임을 유발하고 임신을 어렵게 만드는 일반적인 요인은 두 가지가 있습니다. 첫 번째는 호르몬 문제이고, 두 번째는 나팔관 및 자궁 문제입니다.

1. 호르몬 문제

무배란

무배란은 임신 호르몬에 의해 제어됩니다. 어떤 이유로 호르몬 수치가 불균형해지면 배란에 영향을 미칠 수 있습니다. 무배란은 난소가 난자를 생산, 성숙시키거나 배출할 수 없는 경우입니다.

대부분의 여성은 생식 수명주기 동안 불특정한 시점에 무배란 생리 주기를 경험하게 됩니다. 이러한 현상은 생리를 이른 나이에 시작했거나 갱년기에 가까워지는 중년 여성에게서 가장 흔하지만, 무배란 주기는 건강하고 생리 주기가 규칙적인 여성에게서도 나타납니다.

일부 여성은 만성 무배란증에 시달리기도 하며, 이는 자연 수정을 어렵게 만드는 다낭성 난소 증후군(PCOS) 같은 근본적인 호르몬 상태를 나타내는 것일 수 있습니다3.

배란 문제라고 짐작할 수 있는 한 가지 징후는 매우 불규칙한 월경 또는 무월경입니다.

배란에 영향을 미치는 호르몬 불균형은 여러 가지 요인에 의해 발생할 수 있습니다. 이러한 요인에는 급격한 체중 변화, 스트레스, 격렬한 운동, 질병이 포함됩니다.

건강하고 생리 주기가 규칙적인 여성이 배란 테스트기 또는 Clearblue 어드밴스 임신 모니터를 사용했을 때 간혹 무배란 주기가 검출될 경우, 이는 정상적인 것이므로 안심하셔도 되며 가임력에 영향을 미치지 않습니다. 그러나 세 번의 주기에서 연속으로 배란 테스트기에서 LH 급증(Clearblue 어드밴스 배란 테스트기의 'peak')이 검출되지 않으면 의료 전문가와 상담을 해보는 것이 좋습니다.

다낭성 난소 증후군(PCOS)

다낭성 난소'라는 용어는 수많은 작은 '낭종' 또는 제대로 발달하지 않은 난자가 들어 있는 여포를 의미합니다. 증상에는 불규칙한 월경 또는 무월경, 체중 증가, 과도한 체모 증가, 임신의 어려움 등이 포함될 수 있습니다. 영국 여성 중 약 1/5이 다낭성 난소를 갖고 있는 것으로 추정됩니다4.

짧은 황체기

배란기와 다음 생리 시작일 간의 날짜 간격이 너무 적으면(10일 미만) 이는 임신이 되었을 수 있으나 수정된 난자가 자궁 내벽에 착상하기 전에 탈락되었음을 의미합니다. 배란 테스트기 또는 임신 모니터를 사용할 경우 이를 감지할 수 있습니다. 황체기가 얼마인지 알아보려면 두 번째로 임신 가능성이 높은 날과 생리 시작일 사이의 날짜 간격을 세어보십시오. 황체기가 너무 짧다고 생각될 경우, 이러한 상태는 치료가 가능하므로 담당 의사와 상담하십시오.

주기가 매우 짧습니다. 이것이 임신이 되지 않는 이유일까요?

Michael Thomas 교수

정상적인 주기 범위는 보통 23~35일입니다. 이 범위보다 짧거나 긴 주기는 가임력 문제와 관련이 있을 수 있습니다. 여성의 생식 수명주기 동안, 통상적인 주기 길이는 이 기간 내에 속합니다. 주기가 보통 23일보다 짧을 경우, 담당 의사와 상담하십시오. 자가 임신 모니터 또는 배란 테스트기를 사용하면 배란 시기를 예측하는 데 도움이 됩니다.

조기 폐경

폐경에 도달하면 임신이 불가능하며, 폐경기(갱년기 장애)에 근접하면 임신을 하기가 매우 어려워질 수 있습니다. 어머니가 조기 폐경을 맞은 경우 딸의 확률은 훨씬 더 높아지므로, 어머니의 갱년기가 언제 시작되었는지 확인해보십시오. 어머니가 조기 폐경을 맞았다면 미래의 임신 계획에 대해 의료 전문가와 상담을 해보는 것이 좋습니다.

2. 나팔관 및 자궁 문제

나팔관은 난자를 난소에서 자궁으로 전달하는 역할을 합니다. 나팔관이 폐쇄되면 정자가 난자에 도달할 수 없으며, 자궁 내 발달에 따라 수정된 난자가 착상되지 못할 수 있습니다.

치료되지 않은 클라미디아 감염

나팔관 폐쇄의 가장 주된 원인은 치료되지 않은 상태로 방치된 클라미디아 감염입니다. 클라미디아는 피임 없는 성관계를 매개로 쉽게 전이되는 일반적인 감염입니다. 일부 여성은 무증상으로 인해 클라미디아에 감염된 사실을 전혀 모를 수 있습니다. 클라미디아에 감염되었을 가능성이 있는 경우, 병원에 방문하여 검사를 받으십시오.

자궁근종

자궁근종은 자궁 내의 근 조직이 비정상적으로 자라난 것으로, 이로 인해 나팔관이 폐쇄되거나 수정된 난자가 착상되지 못할 수 있습니다. 자세한 자문을 구하려면 담당 의사와 상담하십시오.

자궁내막증

이는 자궁 내막을 이루는 조직이 자궁 밖에서 자라는 증상입니다. 이로 인해 나팔관이 폐쇄되고 수정이 되지 않을 수 있습니다. 자궁내막증은 매우 심한 생리통을 유발할 수 있습니다. 이 증상은 약물을 사용하거나 외부 조직을 제거하여 치료할 수 있습니다. 자세한 내용은 담당 의사와 상담하십시오.

자궁내막증으로 고생하고 있는 중이며 임신을 하지 못하게 될까봐 걱정이 됩니다. 정말 그럴 수도 있습니까?

Bill Ledger 교수, 난임 전문가

가임력 문제가 발생할 가능성이 더 높긴 하지만 자궁내막증이 있는 많은 여성들이 정상적으로 임신을 합니다. 심각한 자궁내막증은 나팔관과 난소를 손상시킬 수 있으며, 자궁내막증과 함께 수반되는 협착으로 인해 나팔관이 폐쇄될 수도 있습니다. 산부인과 전문의와 상담하여 이 증상을 해결하는 방법에 대한 자문을 구하시기 바랍니다. 자궁내막증이 있을 경우 자문을 구하지 않은 상태로 몇 달 이상 시도하지 마십시오.


남성의 일반적인 불임 원인은 무엇입니까?

남성의 가임력에 영향을 미치는 세 가지 주요 문제는 적은 정자 수, 건강하지 않은 정자, 발기부전이며 그 밖의 특수한 기타 원인이 존재합니다.

 

적은 정자 수 또는 건강하지 않은 정자

사정액 내의 정자 수가 일반적인 수보다 적을 경우, 정자가 난자에 수정될 가능성이 낮아집니다. 정자가 건강하지 않을 경우 난자에 도달하여 세포막을 녹이고 난자를 수정시킬 수 없습니다.

고환의 온도가 낮은 상태로 유지되지 않으면 정자 생산량이 감소할 수 있습니다. 파트너가 헐렁한 속옷을 착용하여 고환의 온도가 너무 올라가지 않도록 하십시오. 담당 의사를 방문하여 간단한 검사를 통해 정자의 개수와 질을 진단할 수 있습니다.

발기부전

남성이 신체적 또는 심리적 이유로 인해 발기가 되지 않거나 유지되지 않을 경우 성관계가 어려울 수 있습니다. 도움을 받을 수 있는 문제이므로, 자세한 내용을 알아보려면 담당 의사와 상담하십시오.

기타 원인

남성 가임력 문제의 특수한 원인에는 고환에서 정자를 전달하는 관의 폐쇄, 유전적 상태, 호르몬 문제 또는 그 밖의 희귀한 상태가 포함됩니다. 담당 의사를 방문하여 검사를 통해 이러한 문제를 확인할 수 있습니다.


가임력을 저하시킬 수 있는 기타 요인

남성과 여성의 가임력에 모두 영향을 미칠 수 있는 기타 문제가 있습니다.

음주

남성과 여성의 가임력은 지나친 음주의 영향을 받을 수 있습니다. 음주량을 줄이면 임신에 성공하는 데 도움이 될 수 있습니다. 또한, 임신 기간의 음주는 아기의 건강에 영향을 미칠 수 있습니다. 따라서 아이를 가지려고 시도할 경우, 언제 임신에 성공할지 모르므로 음주량을 줄이는 것이 좋습니다.

흡연

비흡연자와 비교했을 때, 흡연을 하는 남성은 정자 수가 더 적어지고 비정상적인 정자의 수가 더 많아질 수 있습니다. 여성의 경우 흡연은 가임력에 영향을 미칠 수 있으며 조기 폐경을 유발할 수 있습니다. 또한, 유산 및 조산 위험이 증가합니다. 흡연은 태아의 건강에 매우 해로우며 임신이 되기 전에 금연을 하는 것이 최선입니다.

임신을 시도하려는 경우 여성과 남성 모두 금연을 하도록 노력해야 합니다.

기분 전환 약물

현대에는 수많은 종류의 기분 전환 약물과 불법 마약이 사용되고 있으며 이러한 약물이 가임력에 어떤 영향을 미치는지는 충분히 연구된 바가 없습니다. 많은 약물이 아기의 발달에 해로운 영향을 미칠 수 있으므로, 임신을 시도할 경우에는 기분 전환 약물이나 불법 마약의 사용을 중단해야 합니다.

체중

저체중이나 과체중일 경우 생리 주기가 바뀔 수 있으며 수정 가능성이 낮아질 수 있습니다. 과체중 남성은 정자 수가 더 적고 정자가 건강하지 않을 수 있습니다. 담당 의사 또는 간호사에게 문의하여 본인의 적정 체중이 얼마인지 확인하고, 필요한 경우 체중 증량 또는 감량에 대한 실질적인 자문을 구하십시오.

의약품

여러분이나 파트너가 의약품을 복용하고 있을 경우, 가임력이 저하될 가능성은 없는지 담당 의사와 상담하십시오. 이로 인해 가임력이 저하될 경우, 대체재가 있을 수 있습니다.

윤활제

질 건조증은 생각보다 흔한 증상입니다. 11개 국가의 여성 6,500여 명을 대상으로 한 연구 결과, 18~34세 여성 중 최대 18%가 항상 또는 일반적으로 질 건조증을 경험하는 것으로 나타났습니다5. 임신을 시도할 경우 아이를 갖기 위한 성관계 횟수가 많아지는 경향이 있으므로 이 증상이 더 악화될 수 있습니다. 가장 일반적으로 판매되는 윤활제 중 일부는 정자에 해로울 수 있습니다. 이러한 윤활제를 사용할 경우 임신 가능성이 낮아질 수 있습니다. 정자에 해롭지 않은 윤활제를 구입하여 사용하십시오.

연령

여성은 평생 사용할 난자를 갖고 태어나며 그 수는 나이가 들수록 줄어듭니다. 38~40년 후에는 감소량이 훨씬 더 빠르며 난자의 질도 낮아집니다. 35세가 넘는 경우 아이 갖기를 시도한 지 6개월이 지났으면 담당 의사와 상담하는 것이 좋습니다. 40세가 넘는 경우 임신을 시도할 시작 시기에 대해 담당 의사에게 자문을 구하십시오. 중년 남성의 가임력에 대한 정보는 많지 않은 편이나, 마찬가지로 약 40세부터 감소하기 시작하는 것으로 알려져 있습니다.


원인불명의 불임

모든 임상 검사 결과가 정상으로 나타나지만 수년간 시도해도 임신이 되지 않는 경우가 있습니다. 이 경우 바로잡거나 치료할 수 있는 대상이 없으므로 매우 좌절스럽고 괴로울 수 있습니다. 원인불명의 불임이 있는 부부 중 약 1/3이 3년 내에 인공 시술 없이 자연적으로 임신하는 것으로 추정됩니다3.


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