생리 주기와 배란

생리의 빈도, 생리 양 같은 정보를 비롯하여, 생리 주기에 대해서는 이미 알고 있는 내용이 많을 것입니다. 이 글에서는 여성의 생리 주기, 배란, 생리에 대해 보다 심층적으로 살펴보겠습니다. 어떤 웹사이트도 의료 전문가와의 상담을 대신할 수는 없겠지만, 아래 내용은 생리의 원리를 일반적으로 이해하는 데 도움이 됩니다.

생리 주기 이해하기

여성의 주기 길이는 저마다 다르지만 가장 일반적인 주기 길이는 약 23~25일입니다. 생리 주기 길이에서 발생하는 변동은 배란 전의 주기 일부분 동안(이를 여포기라고 함) 일어나는 것일 가능성이 높습니다. 대다수 여성의 경우, 배란(난소에서 난자가 배출되는 시기)과 월간 주기 사이의 기간은 12~16일입니다(이를 황체기라고 함).

생리 주기

생리

생리 주기의 첫째 날은 생리 첫째 날(1일)입니다. 생리는 이때부터 보통 3~7일까지 지속됩니다. 생리통이 있을 경우 생리 중 처음 이삼일 동안 통증이 가장 심하다는 점을 잘 알고 있을 것입니다. 이는 체내 호르몬으로 인해, 이전 생리 주기에 쌓아올렸던 자궁 내벽이 활발하게 탈락되기 때문입니다.

배란 준비

주기가 시작되면 뇌의 뇌하수체에서 여포 자극 호르몬(FSH)이 생성됩니다. 이는 난소에서 성숙한 난자를 생성하도록 자극하는 데 관여하는 주요 호르몬입니다. 여포는 난소 안에 있는 액체로 가득 찬 공동입니다. 각 여포에는 발달되지 않은 난자 한 개가 들어 있습니다. FSH는 여러 개의 여포가 발달하고 에스트로겐 호르몬을 생성하기 시작하도록 자극합니다. 에스트로겐 수치는 생리 중 첫째 날에 가장 낮습니다. 이때를 기점으로, 여포가 성장하면서 에스트로겐 수치가 증가하기 시작합니다.

이제 여러 개의 여포가 발달되기 시작하는데, 보통 하나의 여포가 "우성" 여포가 되며 커지는 여포 속에서 이 난자가 성숙하게 됩니다. 그와 동시에, 체내의 에스트로겐 양 증가는 자궁 내벽이 영양소와 혈액으로 두꺼워지고 있음을 나타냅니다. 이로 인해 임신을 하게 되면 수정란이 모든 영양소를 갖게 되고 성장에 필요한 지원을 받습니다. 높은 에스트로겐 수치는 '정자가 선호하는' 점액(또는 전문 용어로 '임신 자궁경관 점액')이 나타나는 것과도 관련이 있습니다. 이 가늘고 미끄러운 질 분비물이 탁한 흰색으로 변하는 것을 알 수 있습니다. 정자는 이 점액을 통해 더욱 쉽게 유영할 수 있고 며칠 간 생존할 수 있습니다.

생리 주기: 5일

여성의 몸에서는 생리 주기를 제어하는 호르몬을 생성합니다. 주기 시작 시 한 가지 중요한 호르몬은 여포 자극 호르몬[FSH]입니다. FSH의 증가는 난소의 여포[발달되지 않은 난자 하나에 각각 포함된 액체로 가득 찬 공동]를 자극하여 에스트로겐이라는 또 다른 호르몬을 발달시키고 생성하도록 합니다. 

배란 주기 이해하기

배란

체내 에스트로겐의 수치가 계속 증가하고 결국에는 황체 형성 호르몬이 급격히 증가하게 됩니다['LH 급증'). 이러한 LH 급증은 우성 여포를 파열시키며 난소에서 성숙한 난자가 배출되어 나팔관으로 들어가도록 합니다. 이 과정을 배란이라고 합니다.

많은 여성들이 14일에 배란을 하는 것으로 생각하지만, 14일은 평균에 불과하며 대부분의 여성은 생리 주기의 다른 날에 실제로 배란을 합니다. 배란일은 주기마다 달라집니다. 일부 여성은 배란기에 찌릿한 통증을 느낀다고 말하지만, 대부분은 아무런 감각을 느끼지 못하며 배란의 다른 징후는 없습니다.

개인의 가임일을 확인할 수 있는 정확한 방법은 배란 테스트기를 사용하여 이러한 주요 임신 호르몬의 변화를 검출하는 것입니다.

임신 가능성이 가장 높은 날을 예측하기 위해 많이 사용되는 또 다른 방법(예: 배란 달력법, 기초 체온 측정법 또는 타액 관찰법)은 호르몬 모니터링에 비해 정확성이 떨어지며 질병이나 의약품 같은 외부 인자의 영향을 받을 가능성이 더 높습니다.

생리 주기: 17일

체내 에스트로겐의 수치가 계속 증가하여 특정 수치에 이르면 LH가 급격히 증가하게 됩니다['LH 급증']. 이러한 LH 급증은 난소에서 난자가 배출되는 배란을 유도합니다. 많은 여성들이 14일에 배란을 하는 것으로 생각하지만, 실제 배란일은 개인의 주기 길이에 따라 달라집니다. 일부 여성은 배란 시 찌릿한 통증을 느끼기도 합니다.

배란 후

난자가 배출되면 자팔관을 따라 자궁으로 이동합니다. 난자는 최대 24시간 동안 생존할 수 있습니다. 정자는 이보다 가변적이지만, 보통 3~5일 생존 가능하므로 배란이 임박한 며칠 전 및 배란 당일이 임신 가능성이 가장 높은 날입니다. 배란이 되면 여포에서는 또 다른 호르몬인 프로게스테론을 생성하기 시작합니다.

프로게스테론은 수정란에 대비하여 자궁 내벽을 더 두껍게 만듭니다. 한편, 난소 내의 빈 여포는 줄어들기 시작하지만 프로게스테론을 생성하는 역할을 하면서 동시에 에스트로겐을 생성하기 시작합니다. 유방 압통, 팽만감, 무기력, 우울감, 짜증 같은 생리 전 증후군(PMS) 증상이 이 단계에서 나타날 수 있습니다.

생리 주기: 18일

난자가 배출되면 자팔관을 따라 자궁으로 이동합니다. 난자의 수명은 12~24시간이지만 정자는 며칠 간 생존할 수 있으므로, 배란 당일 또는 전날 피임 없이 성관계를 할 경우 임신 가능성이 가장 높습니다. 배란이 되면 줄어든 여포에서는 프로게스테론이라는 또 다른 호르몬을 생성하기 시작합니다.

다음 생리 준비…

빈 여포가 줄어들고 난자가 수정되지 않으면 에스트로겐 및 프로게스테론 수치가 감소합니다. 두꺼워진 자궁 내벽을 유지하도록 도와주는 높은 호르몬 수치가 사라지면 자궁 내벽이 허물어지기 시작하고 체내에서 내벽을 탈락시킵니다. 이 단계가 생리의 시작이며 다음 생리 주기의 시작입니다.

생리 주기: 30일

빈 여포가 줄어들고 수정된 난자가 자궁에 착상하지 않으면 프로게스테론 수치가 감소합니다. 자궁은 아기를 감싸고 있기 위한 환경을 더 이상 유지해야 할 필요가 없으므로 몸은 다음 주기를 준비하기 위해 초기화되기 시작합니다. 모든 PMT(월경 전 긴장) 증상도 감소하기 시작합니다. 두꺼워진 자궁 내벽을 유지하도록 도와주는 높은 호르몬 수치가 사라지면 자궁 내벽이 허물어지기 시작하고 체내에서 내벽을 탈락시킵니다. 이 단계가 생리의 시작이며 다음 주기의 시작입니다.

생리 주기: 30일 - 임신

난자가 수정되고 자궁에 착상되면 임신 호르몬[인간 융모성 성선 호르몬]의 수치가 증가하여 빈 여포가 그대로 유지됩니다. 여포는 태반이 태아의 발달을 온전히 지탱할 만큼 성숙할 때까지 더 오랜 기간 에스트로겐과 프로게스테론을 생성합니다.

난자가 수정되면 자궁 내벽에 성공적으로 착상할 수 있습니다. 착상이 되기까지는 보통 수정 후 일주일 정도가 걸립니다.

수정란이 착상되면 체내에서는 임신 호르몬인 인간 융모성 성선 호르몬(hCG)를 생성하기 시작하는데, 이는 빈 여포를 활성 상태로 유지해 줍니다. 빈 여포는 태반(태아에게 필요한 모든 영양소가 포함됨)이 임신을 유지할 만큼 성숙해질 때까지 에스트로겐과 프로게스테론 호르몬을 계속 생성하여 자궁 내벽이 탈락되는 것을 방지합니다. 


다음에 읽어볼 내용