아기의 성별

아기의 성별을 결정하는 요인은 무엇일까요?

아기의 성별은 아버지에게서 물려받는 염색체에 의해 결정됩니다. 어머니의 난자에는 항상 X(여성) 염색체가 포함되어 있으나, 정자에는 여성 또는 Y(남성) 염색체 중 하나가 포함되어 있습니다. 난자에서 두 염색체가 함께 수정된 결과가 XY 염색체이면 남자아이를 임신하게 되고, XX 염색체이면 여자아이를 임신하게 됩니다. 

 

X 또는 Y 염색체

 

아기의 성별을 선택할 수 있을까요?

통계를 살펴보면 아들이나 딸을 가질 확률은 거의 동일하며 여기에 영향력을 행사할 수 있음을 시사하는 의학적 증거는 없습니다.
셰틀즈 메소드'에 대해 들어보신 적이 있으실 것입니다. 1970년대에 셰틀즈 박사는 X(여성) 정자와 Y(남성) 정자는 특징이 다르다는 사실을 발견하게 됩니다. 셰틀즈 박사는 이러한 차이점을 파악하면 아들 또는 딸을 가려 낳고 싶어 하는 부부에게 도움이 될 것으로 생각했습니다.1

성관계를 해야 하는 시기

난자에 도달하는 것이 관건
셰틀즈 박사는 Y 정자가 X 정자보다 더 작고 더 빨리 헤엄치며 수명이 더 짧다는 사실을 알아냈습니다. 따라서 셰틀즈 박사는 부부가 배란 시기 즈음에 성관계를 가지면 Y 정자가 X 정자보다 먼저 난자에 도착할 가능성이 높다고 생각했습니다. 이때 난자가 수정되면 이 부부는 남자아이를 잉태할 가능성이 높은 것입니다. X 정자는 Y 정자보다 속도가 더 느리고 더 튼튼하며 수명이 더 긴 것으로 확인되었으므로, 가임기 초기에 성관계를 가질 경우 난자가 수정될 때까지 X 정자는 계속 살아있을 가능성이 있으며 여자아이를 잉태할 가능성이 높다고 보았습니다.
솔깃한 이론이지만, 이후의 연구에 따르면 배란과 관련된 성관계 시기는 잉태하는 아기의 성별에 실질적인 영향을 미치지 않는 것으로 밝혀졌습니다.2
중요한 것은 남자아이를 잉태하든, 여자아이를 잉태하든 주기마다 임신을 할 수 있는 시기는 며칠에 불과하다는 사실입니다. Clearblue Digital 배란 테스트(기)를 사용하면 임신 가능성이 가장 높은 2일을 확인할 수 있으므로, 정확한 시기에 확신을 갖고 시도할 수 있습니다.
잉태할 아기의 성별에 관심을 두는지 여부와 관계없이, 주기가 돌아올 때마다 임신을 할 수 있는 시기는 며칠에 불과하다는 사실을 유념하는 것이 중요합니다. Clearblue Advanced 배란 테스트(기)를 사용하면 일반적으로 4일 이상의 가임기를 확인할 수 있어, 임신 가능성을 더 높일 수 있습니다.3

성관계 체위

셰틀즈 박사는 남성이 오르가슴에 도달한 시점의 성관계 체위가 아들 또는 딸을 잉태할 가능성을 높이는 데 도움이 될 수 있다고도 제시한 바 있습니다. 예를 들어, 후배위처럼 깊게 삽입할 경우 Y 정자가 더 빨리 헤엄쳐 자궁경부 근처에서 경쟁을 시작할 수 있으며, 난자에 가장 먼저 도착할 가능성이 높으므로 결과적으로 남자아이를 갖게 된다고 보았습니다. 한편, 여자아이를 잉태하려면 셰틀즈 박사는 깊은 삽입을 피하고 정상위가 유리하다고 제안했습니다.
이는 또 다른 흥미로운 이론이지만 이를 뒷받침할 실질적인 근거는 없습니다. 마이클 토마스 박사(난임 전문가)는 성관계 체위를 비롯하여, 아기의 성별에 영향을 미치는 비법은 딱히 없다고 조언합니다.

특정 음식 섭취

배란 시기가 되면 자궁경관 점액은 정자에 가장 우호적인 환경인 강한 알칼리성이 됩니다. 배란 전의 점액은 강한 산성이므로 정자에 적합하지 않으며 가장 강한 정자만 살아남을 수 있습니다. 셰틀즈 박사는 질 내 환경이 강한 산성을 띠면 더욱 강한 X 정자가 살아남을 확률이 높고 여자아이가 잉태된다는 이론을 제시했습니다. 강한 알칼리성 환경은 움직임이 더 빠른 Y 정자에 더 적합하며 남자아이가 잉태된다고 가정했습니다. 질 내 산성도에 영향을 미치는 여러 가지 음식을 섭취해볼 수는 있겠지만, 이 방법이 효과가 있다는 근거는 아직 찾지 못했습니다.

쌍둥이를 임신할 수 있을까요?

쌍둥이는 자궁 내에 아기가 두 명 이상 자라는 경우를 말합니다. 쌍둥이는 두 가지 유형으로 나뉩니다. 하나는 이란성(난자가 둘 이상 수정된 경우)이고, 다른 하나는 일란성(임신 초기에 하나의 난자가 분리된 경우)입니다.
쌍둥이는 지난 20년에 걸쳐 점점 더 늘어나고 있습니다. 대체적으로 이것은 난임 치료 과정상 발생한 것입니다.

 

쌍둥이

 

쌍둥이를 갖도록 선택할 수 있는 방법은 없으나, 가능성을 높일 수 있는 몇 가지 요인이 있습니다.

  • ART(보조생식기술) – 시험관 아기(IVF) 시술을 예로 들 수 있으며, 난자가 체외에서 수정됩니다. 배아가 여러 개 생성될 수 있으며 시술을 받은 부부는 하나 이상의 배아를 자궁에 다시 이식할 수 있습니다. 배아를 두 개 이상 이식하기로 선택할 경우, 이러한 배아 중 두 개 이상이 착상될 가능성이 있으며 이 경우 두 명 이상의 아기를 임신하게 됩니다.
  • 약물 - 난자를 생성하도록 난소를 자극하는 배란 유도제(예: 클로미펜)를 복용하는 여성은 쌍둥이 또는 다태 임신을 할 확률이 더 높습니다.4
  • 연령 - 35세가 넘는 여성은 쌍둥이를 낳을 확률이 더 높습니다. 이는 고령의 여성일수록 여포자극호르몬(FSH)이 더 많이 생성되어, 배란기에 난자가 두 개 이상 배출될 수 있기 때문입니다.4
  • 유전 - 여성이 쌍둥이거나 가족 중에 쌍둥이가 있는 경우 본인이 쌍둥이를 낳을 확률이 높습니다. 이는 배란기에 난자가 두 개 이상 배출될 수 있는 유전적 경향 때문입니다.5

 

  1. Shettle LB. Intl Journal of Gyn & Obs (1970): 643-647.
  2. Wilcox A J et al. New Eng J of Med (1995): 1517-1521.
  3. 여성 87명을 대상으로 한 연구 결과, 주기의 80%에서 4일 이상이 임신 가능성이 높은 날인 것으로 확인됨(2012).
  4. www.acog.org/-/media/Womens-Health/Multiples-When-Its-Twins-Triplets-or-More.pdf
  5. Hoeskstra C et al. Hum Repro Update (2008): 14; 37-47